osos marinos

Osos Marinos: Características – Comportamiento – Alimentación – Reproducción – Amenazas -Tipos

Los osos marinos corresponden a otaríidos que pertenece al género Callorhinus y cuyos integrantes de su subfamilia son denominados como artocefalinos (Arctocephalinae). Éstos son una subfamilia de mamíferos marinos denominados osos marinos.

Esta subfamilia se ubica dentro de la familia Otariidae en la superfamilia Pinnipedia. Presenta dos géneros, uno monotípico, el cual se limita a las aguas árticas y del océano Pacífico nororiental. Al otro género podemos encontrarlo desde el océano Pacífico nororiental hasta la Antártida.

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Características de los osos marinos

Estas especies son medianas y pesan aproximadamente 270 kg y tienen una longitud de un poco más de dos metros en el caso de los machos. En cambio, las hembras, tienen menores dimensiones con 1.5 mts de longitud y un peso de poco más de 50 kg de peso. Las crías al nacer tienen 65 cm de largo y un peso de hasta 6 kg.

El pelaje de estos mamíferos cambia de rojizo a negro. Los machos tienen una gruesa y densa melena a diferencia de las hembras. Ésta se puede observar de diferentes tonos según la luz solar y la humedad de su pelaje, ya que se observan entre marrón, rojizo y gris plata. Tienen una parte de pelo blanquecino sobre el pecho. Los recién nacidos tienen el pelaje oscuro con algunos detalles claros en el rostro.

Osos marinos : Conoce su estilo de vida
Oso marino

Comportamiento

Los osos marinos no son especies tan sociables como los leones marinos. Aunque pueden ser vistos en grupos durante la natación o el descanso, por lo general son solitarios, sobre todo durante los meses invernales. Sin embargo, en las temporadas reproductivas es donde sí se congregan en multitudes para interactuar.

En este sentido, la comunicación es fundamental para el entendimiento de algunas necesidades, así como el apareamiento. Las hembras emiten señales vocales, visuales y olfativas para señalar que están en celo.

De igual manera, las vocalizaciones también son muy habituales entre la madre y su cría, ya que permite que puedan reconocerse más fácilmente.

Alimentación

La dieta carnívora de los osos marinos cambia según varía su ubicación geográfica. Sin embargo el alimento más común es a base de salmón, merluza, capelán, arenque, anchoa, merluza, saurio, caballa y varios tipos de calamar.

En este sentido, diferentes estudios demuestran que se alimentan de al menos 53 especies de peces y 10 de calamares. Estos pinnípedos pueden cazar durante el día, pero por lo general lo hacen en horas nocturnas, debido a que la abundancia de presas es mayor.

Reproducción:

Por lo general los machos de mayor edad son los primeros en llegar a las colonias y obtienen los mejores lugares para la crianza. Si les es necesario competir con otro rival, lo hacen sin dudar. Resulta de gran importancia para el macho, poder demostrar su dominio y así proteger su territorio.

Por otro lado, los machos más jóvenes no tienen oportunidad de enfrentarse a los más grandes. Por lo cual ocupan los espacios ubicados al borde de las colonias.

En cuanto al nacimiento, éste es de una sola cría luego de un período de gestación de 51 semanas.

Cuando llegan las hembras, dan a luz a sus crías y se aparean luego de una semana. Un solo oso marino puede copular con diferentes hembras y ellas según a las observaciones aceptan la unión por la influencia de otras hembras, así como por el poder ejercido del macho.

La implantación no sucede de una vez, sino después de cuatro meses aproximadamente. Los nacimientos son de una sola cría, luego de un período de gestación de 51 semanas.

La madre va y regresa del mar para amamantar a su cría, quien poco a poco irá almacenando grasa y nutrientes para poder hacer su primera visita al agua.

Osos Marinos: Características - Comportamiento - Alimentación - Reproducción

Amenazas

La caza de osos marinos comenzó desde el siglo XVIII. Por lo cual se establecieron acuerdos internacionales para la protección de esta especie. Sin embargo, mientas éstos se conformaban y aprobaban, hubo muchas capturas.

Por otro lado, existen otras amenazas igual de importantes, tales como los derrames petroleros y el cambio climático. Lo cual genera pérdida de poblaciones.

En este sentido los osos marinos se clasifican como una especie vulnerable por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Tipos de osos marinos

Los osos marinos se clasifican en nueve especies. Sigue este enlace: Tipos de Osos Marinos – Aspectos relevantes de 9 especies diferentes

Referencias

Wikipedia-La Enciclopedia Libre (2018) “Arctocephalinae” https://es.wikipedia.org/wiki/Arctocephalinae

Focapedia “Osos marino ártico”   www.focapedia.com/oso-marino-artico/